La Alpujarra Granadina: desde Válor hasta Lanjarón

El magnetismo de Las Alpujarras -además de los paisajes monolíticos de las montañas- se encuentra en el inusual patrimonio islámico de la región. Este fue el último refugio de los moriscos en España. Mucho después de que Boabdil, el último sultán nazarí de Granada, capitulara ante los Reyes Católicos en 1492, los moros rebeldes seguían librando una guerra de guerrillas desde bases montañosas aisladas en las Alpujarras (la última rebelión morisca fue sofocada en 1571). La persistente influencia morisca se refleja en los exóticos nombres de lugares de la región, las artesanías tradicionales y los pueblos de tejados planos y estilo marroquí que yacen salpicados a través de escarpados cañones como cubos blancos sobre un lienzo de Picasso.

El camino desde Válor

Los pueblos de la comarca están conectados por una completa red de carreteras, pero los que viajen en coche sólo disfrutarán de una parte de lo que son las Alpujarras. Válor, cerca de la frontera con la provincia de Almería, es un lugar ideal para iniciar su viaje y conocerse culturalmente. Además de estar situado en el GR7, el pueblo está convenientemente comunicado por autobuses diarios desde Granada y -si llegas tarde- está equipado con un fantástico Bed & Breakfast, Los Arcos (losarcosholidays.com), en la plaza principal. La ingesta esencial de carbohidratos para las próximas caminatas se puede llevar a cabo en el Restaurante Aben Humeya, un tradicional establecimiento de comidas de mamás en la cocina que sirve el plato alpujarreño, el plato emblemático de la región.

Para una excursión decente de cuatro o cinco días por las laderas más bajas de Sierra Nevada en el GR7, planifica salir hacia el oeste de Válor con el fin de llegar a Lanjarón, que está a 82 km de distancia. Es fácil conseguir alojamiento en los pueblos de camino: Bérchules, Trevélez, Pitres y Capileira, cuentan con una buena selección de hoteles y/o pensiones sin ningún pueblo a más de 10 km del próximo. Cada asentamiento también cuenta con un restaurante, una tienda y una antigua fuente municipal para rellenar botellas de agua. La señalización en el GR7 es relativamente buena: el camino se destaca cada 400 m más o menos con marcas rojas y blancas en las rocas o en los postes de los senderos, pero a veces un giro vital carece de aguafuerte.

Pastos, alquerías y olivares

El primer pueblo principal al oeste de Válor es Yegen, el antiguo hogar del autor británico y expatriado Gerald Brenan, quien escribió sobre su aislada vida andaluza en la década de 1920 en el cuaderno de viaje del sur de Granada. Brenan es recordado con cariño en la ciudad; su antigua casa está amueblada con una placa y una ruta de senderismo local de 2 km lleva su nombre.

Seis kilómetros más al oeste se encuentra Mecina Bombarón, una ciudad maravillosamente bucólica donde es más probable que te pillen en un atasco de cabras que en un atasco de tráfico. Esta parte del GR7, a su paso por pastos, caseríos en ruinas y olivares, sigue el antiguo camino real entre Granada y Almería. Un puente medieval en el borde oriental de Mecina se erige como un hito histórico.

A lo largo de los siguientes 20 km los pueblos se vuelven cada vez más espectaculares desde Bérchules a través de Juviles y Trevélez, el segundo pueblo más alto de España que se aferra precipitadamente a un cañón del mismo nombre a la sombra del Mulhacén, el pico más alto de la península.

Trevélez puede servir de base para abordar el relativamente fácil gruñido del Mulhacén, pero, si estás bien y realmente agotado por este punto (comprensible), también es un buen lugar para tomar un autobús y saltar al cañón del Poqueira más al oeste. En Trevélez se puede pasar la noche en el Hotel La Fragua, que también dispone de un restaurante de estilo casero. El pueblo es famoso por su jamón serrano que madura perfectamente al aire libre de la montaña. Los jamones cuelgan ubicuamente de ganchos en bares y tiendas alrededor de la ciudad, justo fuera de la distancia de los golpes en la cabeza.

Desde los áridos paisajes sin árboles de Trevélez, el GR7 se desplaza hacia el sur y luego hacia el oeste a través de Busquístar antes de sumergirse en La Tahá, un valle suave y pastoral salpicado de siete aldeas muy anudadas. El GR7 le depositará en la más grande de ellas, Pitres, una buena parada para pasar la noche si desea una tranquilidad libre de turistas. El siguiente cañón, el Barranco de Poqueira, a cinco escarpados kilómetros de distancia, es una propuesta más concurrida.

Fiestas y talleres artesanales

A través de una alta cresta, el Barranco de Poqueira resguarda Pampaneira, Bubión y Capileira, los tres pueblos más bonitos y emblemáticos de las Alpujarras, que se asientan uno encima del otro en laderas empinadas y adosadas. Compartiendo una herencia morisca común, los asentamientos son conocidos por sus animadas fiestas de verano y sus tradicionales talleres artesanales. Se pueden pasar incontables horas observando a los fabricantes de cuero, alfareros, operadores de telares y tejedores de cestas practicando religiosamente sus antiguas artesanías. De hecho, para los productos hechos a mano de calidad, este es posiblemente el mejor (y más alto) ‘centro comercial’ de España.

El único problema si vas a hacer senderismo es que todavía quedan 25 km por senderos sinuosos hasta Lanjarón, lo que no es ideal si estás arrastrando una bolsa cargada de chaquetas de cuero, delicadas ollas de cerámica y pesadas mantas Pampaneira.

¿La solución? Vuelve para una expedición de compras más tarde, o  si quieres quedarte tranquilo, reserva una habitación en el mega-confortable Hotel Real de Poqueira de Capileira, descansa una noche y pasa un par de días explorando la compleja red de senderos que salpican las partes más altas del cañón del Poqueira. Hay autobuses de ida y vuelta a Granada tres veces al día desde los tres pueblos.

Para los excursionistas que se dirigen a Lanjarón, se recomienda no perderse las águilas reales y perdiceras a medida que se acercan a su destino final. Aves rapaces aparte, la llamada “puerta de las Alpujarras” destaca por su jamón serrano, agua de manantial y su balneario de recuperación, que pueden resultar muy útiles cuando descienda a la ciudad tras cinco días de rodillazos alpujarreños.

macetas en las ventanas de una casa en la Alpujarra

¿Dónde comer en la Alpujarra?

La Alpujarra y sus localidades adyacentes están repletas de restaurantes de calidad que bien seguro te servirán para parar a reponer fuerzas.  Dependiendo del tipo de restaurante que busques te recomendamos una u otra localidad. Por ejemplo, si buscas un restaurante especializado en tapas te recomendaríamos El Paraje del Chef, en Laroles, pero haciendo una búsqueda rápida tipo “tapas cerca de mi” en portales de gastronomía encontrarás muchas más alternativas.

La Alpujarra almeriense

Cuando se está en Almería, si se quiere hacer senderismo, hay muchos caminos, entre ellos el Alcaparra, que va desde Fiñana en Almería, hasta Lanjarón en Granada, o viceversa. Las Alpujarras se encuentran situadas entre Sierra Nevada al norte y el Mediterráneo al sur, uniendo pueblos blancos históricos y atravesando hermosos paisajes.

Este sendero de larga distancia (144 km), denominado GR 142, se puede recorrer durante varios días o como una serie de recorridos individuales más cortos. Está situado entre la nieve y el mar y la mejor época para caminar es la primavera o el otoño. Los veranos serán demasiado calurosos para la mayoría de los caminantes y los inviernos pueden ser severos, con nieve cayendo sobre el terreno más alto. Los antiguos caminos atraviesan campos de viñedos, higueras y cítricos y el almendro en flor que aparece cada febrero es un espectáculo maravilloso.

La salida del GR 142 no está lejos de Granada (40 kilómetros) y Málaga (2 horas).
La abundancia de agua, la proximidad de las rutas comerciales del Mediterráneo y las laderas orientadas al sur han atraído a los colonos durante más de 40.000 años. Se tiene constancia de que esta zona fue habitada por pueblos de la Edad de Piedra y por los fenicios. Los romanos utilizaron esclavos para extraer hierro, mercurio, plata, plomo y cobre y algunas de las huellas permanecen de este período. Durante ocho siglos los pueblos fueron ocupados y gobernados por musulmanes.

Los habitantes musulmanes y cristianos cultivaban cítricos, algodón y moreras y producían seda. Los pueblos fueron ocupados por los habitantes moriscos de Granada después de haber entregado la ciudad a los monarcas cristianos Fernando e Isabel, en 1492. Posteriormente, la mayoría abandonó el país y emigró al norte de África. El resto, para evitar la expulsión, se convirtió al cristianismo y llegó a ser conocido como moriscos. A pesar de su conversión, fueron desterrados de España a principios del siglo XVII. La zona de la Alpujarra fue atacada por piratas, despoblada y sumida en la pobreza extrema.

El Camino de Larga Distancia – GR 142

La Senda de La Alpujarra es conocida como GR (Gran Recorrido) y forma parte de una red de rutas de senderismo españolas establecidas en la década de 1970. Está modelado a partir de los senderos de larga distancia marcados en Francia y ahora hay otros en Portugal, Italia, Andorra, Bélgica y Holanda. Comienza (¡o termina!) en Lanjarón, un pueblo famoso por su agua potable que se exporta a toda España. El pueblo de Fiñana, famoso por su fortaleza del siglo X, se encuentra en el extremo oriental del Camino.

El Camino puede seguirse de este a oeste pero, a los efectos de este artículo, se supone que los caminantes viajarán de oeste a este. El sendero está claramente marcado con señales rojas y blancas. La mayoría de las personas relativamente activas podrán promediar una velocidad de 3 a 4 km por hora.

Gran parte del Camino discurre por el Parque Natural y el Parque Nacional de Sierra Nevada. No muy lejos al norte del Sendero se encuentran las dos montañas más altas de la Península Ibérica (Mulhacén 3482m y el Veleta 3392m). En la Alpujarra se encuentran 2000 de las 8000 especies de plantas catalogadas en España, así como 60 especies de aves y 80 especies de insectos.

Cómo llegar a Lanjarón y el inicio del camino

Desde Málaga (100 kms), o Almería (115 kms), tomar la Autovía costera (A-7). Entre Salobreña y Motril se toma la autovía A-44 en dirección norte hacia Granada. Después de 15 kilómetros, en la salida 175 se toma la A346 en dirección Las Alpujarras y Órgiva.

Si se conduce hacia el sur desde Granada, después de 40 kilómetros se toma la salida 164 y se sigue la carretera A348 que indica Lanjarón y La Alpujarra.

Detalles de un itinerario de vacaciones a pie y alojamiento

Los senderistas puede que deseen modificar este itinerario sugerido y cada sección dependerá de las preferencias individuales, la resistencia, el clima y el tiempo disponible.

Lanjarón – Órgiva 7 kms
Órgiva – Mecina Fondales 17 kms
Mecina Fondales – Lobras 17 kms
Lobras – Jorairátar 18 kms
Jorairátar – Lucainena 15 kms
Lucainena – Laujar de Andráx 18 kms
Laujar de Andráx – Almócita 11 kms
Almócita – Ohanes 13 kms
Ohanes – Abrucena 22 kms
Abrucena – Fiñana 6 kms

El escritor Gerald Brenan es recordado con cariño en la ciudad; su antigua casa está amueblada con una placa y una ruta de senderismo local de 2 km lleva su nombre.

pasillo central del Hotel Miramar en La Alpujarra

Interior del Hotel Miramar en La Alpujarra 

Hoteles en la Alpujarra almeriense

En cuanto al alojamiento, hay muchas casas rurales. Pueden ser granjas, mini-hoteles, habitaciones amuebladas o villas, y todas ellas están situadas en un paisaje encantador. También hay albergues, pensiónes, hostales, hoteles y campings a lo largo de la ruta.

No se requiere equipo especial. Se aconseja a los excursionistas llevar un buen calzado para caminar, ropa apropiada para la temporada y llevar los suministros habituales de agua, comida, crema solar, etc.

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